'De mens achter tien jaar Sjaak'

Sjaak, Interim financial

Wie Sjaak Hofman opzoekt op de website van Laudame Financials, krijgt een pasfoto voorgeschoteld van een ietwat grimmig kijkende man uit 1965. Het is overigens ook echt Sjaak Hofman, maar net als veel andere ‘standaard-grimmig’ kijkende mensen, blijkt Sjaak in het echt een uiterst positief en optimistisch type. Een zeer ervaren finance manager en senior controller die nu tien jaar als interimmer bij Laudame Financials werkt. Waarom maakte hij ooit die stap en waarom zit hij er na tien jaar nog steeds?

Klik op het eerste gezicht
Het eerste contact van Sjaak met Laudame Financials stamt uit 2001. Het bedrijf staat dan nog in de start-up schoenen, met relatief veel junioren op de payroll. Dat maakt een gesprek tussen Sjaak en Gilles interessant, want Sjaak heeft veel ervaring als financial controller in de foodsector en kan dus meer senioriteit toevoegen. Op dat moment heeft Gilles geen passende opdracht voor Sjaak, maar in 2005 wel. Sjaak: ‘Het klikte gelijk met Gilles en Laudame Financials. Het voelde vertrouwd, vooral omdat het niet alleen ging om wat ik had gedaan, maar vooral om wie ik was. Wat voor mens zit er achter het cv?’

Graag-en-veel-doener
In die tien jaar ziet Sjaak diverse bedrijven: Cyclus, Heerema, Quion, Direct Wonen, Stamhuis en Van Nieuwpoort, om er een paar te noemen. Waarom matcht Sjaak juist met dit soort organisaties? ‘Ik ben op mijn best bij de middelgrote MKB-bedrijven. Ik doe graag en veel, maar straal in die hectiek wel een rust uit die ik ook kan overbrengen op mijn collega's. Het zijn allemaal wel heel andere bedrijven dan de voedingsmiddelenindustrie en retail, waar ik vandaan kwam. Ook in financieel opzicht. Ik was gewend om de kostprijs tot drie cijfers achter de komma te bediscussiëren. Bij Heerema bijvoorbeeld ronden ze de cijfers voor het gemak af op een ton. Dat werkte wel even wat anders.’

Te leuk om weg te gaan
Wat Sjaak betreft heeft Laudame Financials zich in de afgelopen tien jaar uitstekend ontwikkeld. ‘We hebben een professionaliseringsslag gemaakt die past bij een groei van 10 naar 55 mensen. Je hoort wel eens van collega's dat dat ten koste is gegaan van het persoonlijk contact, maar dat is er nog ruim voldoende. Laudame Financials steekt veel tijd en energie in collegiaal contact, uitjes, personeelsevents et cetera. Dat doen we nog steeds stukken beter dan de meeste andere detacheerders. Voor mij is dat collegiale juist het argument geweest om tien jaar te blijven. Wat win ik ermee om over te stappen of voor mezelf te beginnen? Ik heb nu uitdagende, gevarieerde opdrachten en werk vanuit een leuke, betrokken organisatie. Zie daar alleen of ergens anders maar eens aan te komen.’

Leren van saai
Met economisch herstel in het verschiet, voorspelt Sjaak een mooie toekomst voor Laudame Financials. ‘Er komen betere jaren aan. De vraag naar flexibele contracten groeit en daarmee ook de vraag naar interim financials. En natuurlijk kan er altijd een saai of moeilijk moment zijn in een opdracht, maar mijn ervaring is dat je ook daarvan leert. Zie daar het positieve van in. Zo'n moment is maar tijdelijk en je steekt altijd iets op dat je kunt gebruiken in een volgende klus.’